【クルマを愛するこんな人編】現役の車屋さんに会ってきたーAUTOSPEC.下田征邦さんの場合ー


どうも!カーデザインアカデミーです。

 

今回は、現役のカーデザイナーに会ってきたシリーズ特別編ということで、

車好きの聖地、富士スピードウェイとTOYO TIRESターンパイクを結ぶ御殿場ICから

1分の場所に位置するAUTOSPEC.代表下田さんにお話を伺いに行ってまいりました!

 

このシリーズでは、カーデザイナーだけでなく、車を愛してやまない人達にも

スポットを当てて行きたいと思います。

 

では早速いってみましょう!

 

【クルマを愛するこんな人編】現役の車屋さんに会ってきたーAUTOSPEC.下田征邦さんの場合ー

P1020133のコピー

下田征邦=1972年7月6日御殿場生まれ。有限会社アウトスペックの創業者兼代表取締役で元レーサー。2001年にAUTOSPEC.を創業し、本国仕様車から中古車、整備、ボディコーティング、パーツ販売、保険と車に関わる全てをカバーする御殿場の名店へと成長させた。

 

 

クルマとの出会い

 

1972年に御殿場で生まれました。

 

2年間、専門学校に通っていたため、東京に住んでたんですけど、それ以外は

ずっと御殿場です。

 

親戚がタイヤ屋さんをやっていてレースに参加していたんですよ。

そういう時代ですよね。草レースとかいっぱいあったんです。

 

スピードウェイに強制的に連れて行かれてました。

最初はうるさいな、くらいの感想しか無かったとおもうんですが、やっぱり男なので

どんどん興味が出てくるじゃないですか。

 

それが5才くらいだと思います。

 

その頃はレースがすごく盛んで、お金も動いていました。

いまでは考えられないくらい華やかな世界です。

 

気づいたら夢は4輪のレーサーでしたね。

AUTOSPEC.外観

AUTOSPEC.=東名御殿場インター出口から車で1分の場所に位置し、イタリア・フランス車を中心に輸入車全般を扱っているプロショップ。国内のディーラーでは手に入れることができない本国仕様車を、いち早く提供するお店として知られている。

 

 

上京。そして就職。

 

18才の頃、東京科学芸術専門学校という専門学校に行かせてもらいました。

デザイン科の一期生なんですが、特にデザインは学んでないですね。

 

授業もいきなりキャブレターの話でした笑

4輪のレーサーになりたかったんですが、お金もないので、どうしようかと 思っていると、

当時の先生がレーサーで、レース用のバイクなら譲ってあげるよ、って 言ってくれたんです。

 

なので4輪に比べてお金のかからない2輪のレースを始めました。

 

とは言っても滅茶苦茶お金かかるんですけどね。

究極の遊びですよ。

いま考えると、親には本当に感謝です。

 

なので、2輪の免許がないままバイクに乗り始めました。

 

でもそれまで原付しか乗ったことがないので、そもそもどうやってエンジンをかけるか

わからないんですよ。押しがけでかけることがわからない。

 

もちろんメーターとかウインカーとかついてないやつです。

スタンドすらついてません。

 

それが初めて乗ったバイク。

 

ギアも変えたことのないド素人だったんですが、レーサーになるためにはレース出て

結果を残すしか道は無いわけです。

 

まずは乗り方から教えてもらって、少しづつ経験を積んでいくうちに、どんどん結果も

出せるようになっていきました。

 

練習して、福島や筑波やスピードウェイに行ってレースに出て、

自分でメンテナンスしてっていう生活ですね。

レーサー以外、頭に無いです。

もともと深く考えるタイプじゃないですし。

 

何度も優勝したんですが、4年位続けてるとなんかおかしいなと思うことが

多くなってきました。

 

僕は18才で、上京とともにレースを始めたんですが、もっと小さい頃からレースに

出てる16才くらいの人がいるんですよね。

 

そんな人が突然、一流のチームと一緒に現れるんです。

そしてそのシーズン、チャンピオンを勝ち取って次のカテゴリーにヒュ~っと

行っちゃう。

 

そういう人達はもう既にスポンサーが付いている、いわばプロですよね。

僕らって盛り上げ役?みたいな笑

 

僕らが出てたような草レースっていうのは、レギュレーションが細かく決められて

いて、ほとんどイコールコンディションのはず。

ですが、スピードウェイのようなストレートが長いコースで横からス~っと

抜かれるんです。

 

同じパワーで、同じマシンで、同じタイヤのはずなんですが、アクセルを全開にして

直線でスイスイ抜かれる。

 

一流の腕を持った人だけができる、細かいチューニングを見えないところに色々と

加えているわけです。

 

そうじゃないと、どう考えてもあのスピード差は説明できない笑

 

筑波とか狭めのコースなら、なんとかテクニックでカバーして、結果を残せるんです

けど、スピードウェイのようなストレートが長いところならもうお手上げです。

 

そういう人は若くして、ガンガン優勝して次のステージに上がっていく。

お金の世界というか、なんか壁が見えちゃった気がしてこれ以上は無理だな、と。

 

現実を知ってかなりショックを受けましたよ。

プロのレーサーになることしか考えていませんでしたし。

 

専門学校を卒業してからは、御殿場に戻ってきて左官屋をしながら全て給料を

レースにつぎ込んでいましたから資格も貯金も無いわけです。

 

いまさらどうしようかと悩んでいたところ、たまたま妹が車屋さんでバイトをして

いまして、そこで営業を募集しているからそこで働いたら?って誘われたんです。

 

あ〜、車屋って手があったかと。

 

クルマは大好きだし、ちょうど良いやと思ってそこに入りました。

でも人とワイワイするとか、話すのがあまり得意では無いので、

なんで仕事にしてるのかな、っていう疑問を持ちながらやってました。

 

好きなクルマの話をしている分にはいいんです。

ただ、それ以外の話になると全く引き出しが無い。

 

自分で見よう見まねで車に色んな物を付けてみたり、失敗して焦がしてみたりって

いうのは経験してたんで車の話題なら盛り上がるんです。

 

ほんと、車の話ならいいんですけどねぇ。ほかは全くダメ笑

AUTOSPEC.

週末だけでなく、通勤や送り迎え、ちょっとした買い物に行くときも、心の底から気に入った車、楽しい車で移動して欲しい、という想いを込め、「日常を楽しむ」をコンセプトに、魅力に溢れた車を紹介している。

 

 

 

初めての就職、転職。

 

 

でも車屋さんって言ってもめちゃくちゃなところでした。

社長と僕しかいないですし、何にも教えてくれない。

 

「車庫証明の書き方ってどうすればいいんですか?」って聞くと、

警察行って聞いてこいって言われるんです。

 

警察署行って「車屋なんですけど車庫証明の書き方教えてください」って

訳の分からない質問をしながら覚えていきました。

 

色んな書類があるんですけど1つも教えてもらってません。

 

実印をどこに押すのかも分からないんで、逆にお客さんに教えてもらったりなんかして。

 

まだ何も知らないのに、一人でオークション会場で車を売ってこいって言われたこともありました。

ほんと何も知らない。

オークション会場の場所すら知らない笑

 

なんとか調べて、その車を会場に持って行くじゃないですか。

見よう見まねで出品して、適当に値段つけたら売れたんです。

 

おおすげぇ!売れた!と思って喜んでいたんですけど、冷静に考えてみると帰りの

車が無い。

そりゃそうです、乗ってきた車は売っちゃったんで笑

 

近くにいた心優しいおじさまに最寄りの駅まで送ってもらって何とか帰ることが

できたんですけど、帰ったら社長に「おせぇよ!」って怒鳴られちゃったり。

 

ヒドイですよね笑

 

こんなむちゃくちゃなところだったんですが、中古車屋で働くのが初めてだったので、

これが普通と思って文句も言わず、自分で調べて覚えました。

 

そうしないと自分に災難が降りかかってきますから必死です。

 

おそらく社長も知らなかったんだと思います笑

 

 

アメ車からAlfa Romeoへ

 

元々はアメ車、特にアストロの無駄に大きい感じが好きで乗ってました。

アストロは3台乗り継ぎましたね。

 

自分でかなりカスタムしてたんですけど、今思うと何でだろう?って感じです笑

うちの奥さんはMINIが好きでした。

 

それで、たまたま飲み屋で知り合った方が外車屋さんをやってたんで

MINIを探してもらったんです。

 

たまに運転させてもらったら結構楽しかった。

そういうカーライフなんかも結構いいなぁなんて思ったのを覚えてます。

 

そんな時、最初に勤めた中古車屋さんを辞めることになったんで、

そのMINIを買ったショップの社長に報告したら「うち来ればいいじゃん」って。

 

それでまた車屋さんに勤めることになりました。

 

そこも社長が結構無茶な人で、すぐどっか行っちゃうんです。

よく言うと、信頼して全部任せてくれる笑

 

どうするかな、なんて僕が困っててもお客さんに迷惑かけるだけだし、仕方がないんで、

どうにかこうにか自分なりにやっていきました。

 

お客さんの欲しい車は、中古車でも新車でも何でも探します、っていうスタンス

だったんで、名刺だけ持ってイチから開拓です。

 

そうするしかなかったんですね。

 

社長は自分がどっか遊び歩きたいんで、23才くらいの僕に

「今日からお前店長な!」って肩書の付いた名刺を渡して消えちゃう笑

 

でも、そのときに繋がったディーラーさんやお客さんとは今でも良いご縁で繋がって

いるんで、あの頃があって良かったと思ってます。

 

FIATやフォルクスワーゲンや本当に色んな車を扱っていたんですけど、

初めてAlfa Romeoを納車することになったんですね。

 

その時に、感覚的になんですけど「面白いな、このクルマ」って感じたんです。

 

乗ってて楽しいんですよね。

マニュアルですし、パワーもあってエンジン音もカッコいい。

なんだこれは!っていう感じですよね。

 

自分の中でビビビときた。

 

そのお客さんのクルマを預かる時が楽しくて、自分に合うなぁっていう感覚が

どんどん増していきました。

 

そんな時に、そのお客さんがAlfa Romeoを手放すことになったんです。

「僕買います!」って社長に言ったら「良いよ」って言ってくれて。

 

でも僕にはアメ車の世界もあったので、奥さんのMINIを強制的に売って

Alfa Romeoに乗ってくれって。

 

その当時は強要してるつもりは無かったんですが、こう話してみると無茶苦茶ですね笑

 

その後も、オークションで見かけたルノーのトゥインゴを、払うお金も無いのにポンと

落札してしまったこともありましたね。手が止まらないんです。

 

あとでどうやって払うかは考えよう、みたいな。

そんな感じで、どんどんイタリア・フランスの車に惹かれていきました。

 

AUTOSPEC

敷地内にBOSCH正規代理店の自社認証工場とPDIセンターを完備し、質の高い整備技術を提供している。また、各最新のコンピューター診断機を使用し、多種多様のクルマの整備も完璧にこなすことからお客様からの信頼も厚い。

 

 

AUTOSPEC.の立ちあげ

 

2社目の中古車屋さんには7年くらい勤めました。

 

基本的には何にも考えてませんでしたし、独立する気なんてさらさらないですから、

お金の準備もしてません。

 

結婚して子供もいたんですけど、車買ったりなんやかんやで貯金はゼロです。

むしろ、既に売っちゃったアストロのローンを奥さんに払ってもらってる

くらいでしたからマイナスです。

 

ちょうど2人目が生まれて100日目だったんですけど、色々あって会社を辞めることに

なったんです。

 

僕が27才の時です。

 

参ったな、どうしようかな、と思いながらも独立ということは微塵も

考えていませんでした。

 

そんな時に、お世話になっていた尊敬する方に、会社を辞めたことを

報告に行ったんです。

するとその方はこう言いました。

「東京のAlfa Romeoでも何でも紹介してやるよ。でもな。今までお前から車を買った

お客さんはどうなるんだ?」って。

 

「つまり…その…自分でやれってことですか?」って笑

その時はじめて、独立するっていう選択肢が出てきたわけです。

 

そうか、その手があったか!って。

 

でも法人設立の仕方も分からなければ貯金もない。

これっぽっちも考えてなかったんで当たり前です。

 

それで調べてみると最初に300万円かかるってことが分かったんです。

 

以前、無茶苦茶な車屋さんで働いていたので、自分がやるなら

支払いや給料といったお金のこと、従業員に対しての対応は、きっちりとやりた

かったので、絶対に最初から法人にしたかったんです。

 

奥さん側のお父さんに頭を下げに行って、

「すいません、返せるあてはありません。無いんですけど、頑張って出世払いで

返すので300万円貸してもらえませんか。どうしても法人にしたいんです。」

と直談判しました。

 

そうこうして、なんとか貸してもらうことが出来たんですが、その後スグ分かった

んですけど、その300万円を出資金として銀行に入れると、しばらくの間このお金は

使えないんです。

 

なので慌てて銀行に行って相談したら、新規事業の出資金として1000万円貸してくれ

ました。でも古物商の許可が降りないと振り込んでくれない。

 

後払いで倉庫を借りて、知り合いの建設業者に頼んでショールームと、サービス工場を作って

もらったんですが、その時点で700万円使っちゃいました。

 

プレハブのお店じゃなく、カフェのような素敵な空間のショップにどうしても

したかったんで、譲れなかったんですね。

 

気づいた時にはすでに遅くて、車を買うお金がない笑

なんやかんやでお金を使ってて、あと100万円くらいしか無くなっちゃったんです。

 

しかも古物商の許可もなかなかおりないんで銀行から1000万円も振り込まれない。

なので、10万円でFIATのティーポと5万円でRENAULTのサンクを買って、計数十万で

なんとか3台だけ揃えました。

 

それだけだとさすがに表が寂しいので、僕と奥さんの車と、もう一人の創業メンバーの

車にプライスを付けて計6台並べてスタートです。

 

会社を辞めたのが2001年1月。法人設立したのが3月。ショップがオープンしたのが5月。

そして古物商の許可は降りない笑

 

その時は、ものすごい痩せましたし、怒涛の毎日でしたが、何とかショップは

オープンして、古物商の許可も降りると、お店はスグに軌道に乗りました。

 

会社を辞めて独立した以上、前のお客さんに自分から案内をして来てもらうって

いうのはやらなかったんですけど、狭い御殿場ですから

「お店開いたんだって?言ってくれればいいのに」って向こうから探して来てくれるんです。

 

そんな感じでどんどんお客さんは増えていきました。

 

高額なメルセデスとかを頼まれたりすると嬉しいんですけど困るんです。

買いたいって言ってくれるんですけど、そもそも買い付けるお金が無いという笑

 

まぁそんな事もお客さんや周りの人に助けてもらいながら、ひとつひとつクリアして

今があります。

 

AUTOSPEC_ABARTH

高年式・ワンオーナーを中心に厳選された車を常時15~20台取りそろえている。ちなみに、近くに有名なフェラーリ美術館があるのだが、そのメンテナンスのほとんどは、ここアウトスペックで行われている。

 

そして現在

 

車屋さんはみんなディーラーの形を目指しているように感じます。

でも、その真似をしても資本力が違うんで負けちゃうと思うんですよ。

 

生き残れる方法を突き詰めていったら、僕はこのセレクトショップのようなスタイルに

行き着いた。

 

例えば、納車の時は、レセプションルームに従業員を全員呼んで、一人ひとり

お客さんに紹介します。

 

お客さんは、営業マンとの接点しかないことが多いと思うんですが、 今度アウト

スペックに遊びに来てもらった時に「先月ここでクルマを買ったんですけど」と

言わせてしまったら失礼だと思うんですよ。

 

見たことあるけど話したこと無いし声かけづらいなぁってお客さんが思ってしまったら

それはダメだな、と。

 

でも、納車の時に一人づつ紹介しておけば、安心して声をかけられる。

僕がサービスを担当しました、僕が磨きました、っていうのが全部分かるわけです。

 

お客さんが安心して他のお客さんを紹介してくれることも多いですし、なにより

ビックリして喜んでくれるんでちょっと大げさかもしれないですけど、続けています。

 

AUTOSPEC 納車ルーム

納車のときにしか入ることの出来ないスペース。この特別な場所で、記念すべき瞬間を十分に味わうことができる。

 

 

 

 

ーこれからの目標は何ですか?ー

 

特に無いんですよね。

現状で一番いいと思ってくれる方向に進んでいってるつもりなので。

 

目標という目標は特に無いんですけど、チャンスは急に来るんですよね。

不思議とポコっと巡りあうんです。

 

ちょっと背伸びをしないと届かないようなところでも、違和感なく、自分がやって

みようかなと思えたら大体間違いはない。

 

皆が反対してても、その直感を信じてその場その場で判断していきます。

 

それが正解になるようにあとから答えをつければいいと思ってますし、

自分をカッコ悪くしたくない、自分が正解にもってけばいいという考え方です。

 

 

ーアウトスペックで扱っているクルマの魅力はなんですか?ー

 

車って、大きな名刺を持って歩いてるようなもんだと思うんです。

僕はこういう趣味でこういう性格で、っていうようなことを皆に宣伝して

歩いているようなものじゃないですか。

特に僕らが扱っているような車だと、完全にクルマに出ちゃいますから。

 

例えばAlfa Romeoを買って駐車場に停めていると、「あのAlfa Romeo買ったの誰だ?」

って思う人が出てくるんです。そのうちにAlfa Romeoにのってる◯◯さんって

認識されはじめる。いきなり知らない人から声をかけられることも増える。

 

クルマって自分が出ちゃうだけじゃなくて、自分を変えてくれます。

今まで、ジャージにサンダルでコンビニに行ってた人が、Alfa Romeoにのると

そんなことができなくなるんです。

 

コンビニ1つでもちょっと何か羽織っていこうかな、となる笑

今まで気になってたけど行ったことのないレストランとか、そういうところに

行きたくなる。なんとなくカッコつけてあまり着たことのないようなシャツを

着たりなんかして。

 

そうやって行くと、良いレストランの人たちってちゃんとクルマを見てるんで

「良いクルマ乗ってますね」なんて声かけてくるんです。

 

そんなこと普通起きないじゃないですか。でも、今までしたことのない経験が

本当にいたるところで起こるんで面白いですよ。

 

都内の方だと、電車やバスが発達してるんで、どうしても週末にしかクルマに乗れない

ことが多いと思うんですけど、御殿場のような場所だとちょっとそこのコンビニへ行くにもクルマで行くんですね。

 

そんな環境の御殿場でお客さんに言われるのは、「通勤の間も楽しめるクルマ

ってない?」ということ。

 

お客さんからしたら、通勤に割く時間が多いわけですから、そこを楽しみたい。

東京だと通勤を楽しむなんて考えられないですよね。

 

そういう意味でも僕らはサービスもそうですし、PDIもそうですし、色々な体制を

整えてお客様の「日常を楽しむ」ということをサポートしているわけです。

 

 

ーカーデザインについて思うことー

 

第一印象って凄く大事なんですね。

人は第一印象で気になると結局戻ってくるんです。

 

家族の反対とか自分の置かれてる環境で、乗りたいけど乗れない、っていう状況は

あると思うんですけど、諦めて戻ってくることって非常に多い。

 

やっぱり俺、この車じゃなきゃダメだ、って笑

 

Alfa Romeoでいうとヘビに噛まれたとか、ABARTHだとサソリに刺されたって

表現するんですけど、そういう魅力ある車が増えて欲しいです。

 

今の世の中だと、色とか形とか現実的なことを考えないといけないのは分かっている

つもりなんですけど、唯一イタリア・フランス車は、自分たちが作りたい車を作ってるなと思うんです。

 

それが形になって出てきている。

 

常識的にこうあるべきだっていう形を最初に思ってしまうと、中々そこから

離れられない。国産車が悪いとは思ってないですけど、エンブレムを見ないと

どこのクルマかわからないのも事実。

 

自動車のメーカーとしてそんな悲しいことは無いでしょう。

 

ヨーロッパの車は、メルセデス、BMW、Audiの差は誰が見てもなんとなく分かります。

さらにイタリア、フランスの車になるともっと判別がつきます。

 

技術の差も、どんどん無くなっているんで、車を買うときに選びにくいんですよ。

人生でも何でもそうですけど、全て平均だと面白くないじゃないですか。

 

こんな普通じゃない車ばっかり扱ってますけど、僕らのサイトって何十万アクセスと

あるんですよ?

 

ということは、個性のある変わった車を求めている人って、メーカーが思うより

実際は多いという証拠なんじゃないでしょうか。

 

カーデザイン業界がもっともっと盛り上がって、楽しい車が世の中に溢れて欲しいと

心から思いますね。

AUTO SPEC-logo

 

編集後記

皆さん、いかがでしたでしょうか?

 

ちなみにアウトスペックには、お客さんに心地よく過ごしてもらうためのしかけが

至る所に散りばめられています。

 

下田さんから解説してもらい、車をこよなく愛していること、そしてお客さんに

もっと車を楽しんで欲しい、という想いがひしひしと伝わってきました。

 

また、カーデザイン業界を盛り上げるサポートをしてくれませんか?と取材の場で

ご相談したら、理念に共感していただき、現在開催中の

「CAR SKETCH COMPETITION 2014 Tipo杯」にもご協力頂けることになりました。

 

忙しい中、インタビューに出て頂いただけでなく協賛まで…ありがたすぎます!

 

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では、次回の更新をお楽しみに!

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