クラシックビートル界の重鎮FLAT4小森隆さんに聞いた!好きなことをして生きていくということ


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「やってみるとなんだってできますよ。同じ人間がやってることなんだから。」

 

FLAT4代表の小森隆さんは言う。小森さんと言えば、約3000台もの空冷フォルクスワーゲンのレストア・販売を手掛け、日本におけるビートル・ブームを牽引してきたことで知られる超重要人物である。

 

世界各国のカーディーラーが集い、最近はセンスのいい家具店も立ち並ぶ目黒通り沿いにFLAT4は東京本社を構えている。僕自身、カリフォルニアにはまだ行ったことは無いのだが、完璧なコンディションに仕上げられた愛くるしいビートル達やこだわりの展示品・インテリアを含め、まさに古き良き時代の西海岸にあるカーディーラーそのモノのように思える。

 

小森さんへのインタビューに進む前に、GoogleインドアビューでまずはFLAT4の店内を探検してみて欲しい。1Fのショールームから左前にある階段を上り、2Fのショップ、そしてショーケースの中身一つ一つまで見ることができ、FLAT4の世界観をすぐに肌で感じることができるだろう。

 


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日本でのクラシックビートルの販売だけでなく、FLAT4オリジナルのアルミホイールやステアリング、シフターなどのパーツは世界中で大ヒットした。だがそこへの道のりの第一歩は、英語も機械のこともろくに分からない素人が4年かけてビートルをレストアしたことだった。冒頭の言葉は、「自分には無理と思わなかったんですか?4台のボロボロのビートルだけで1台を作るなんて。」という僕からの質問に対する小森さんの回答だ。

 

「同じ人間なんだから絶対に自分でもできる。」

 

現代の僕達に足りていないものは、そのどこからくるか分からない自信と一歩目を踏み出す勇気なのかもしれない。自分の一番好きなことを仕事にした男のサクセスストーリーと一口に言ってしまうと小森さんに怒られてしまいそうだが、このインタビューから何かを感じ取り、動き出すきっかけになれば嬉しいと思う。

 

それでは、インタビューをどうぞ。

 

クラシックビートル界の重鎮FLAT4小森隆さんに聞いた!好きなことをして生きていくということ

takashi komori flat4

小森隆(こもり たかし) 68歳=FLAT4代表取締役社長。東京大空襲のあと、間もない時代に疎開先で生まれる。高校卒業後、実家の建材屋にて勤務。あるとき、ビートルを購入することをきっかけにこの世界にのめり込んでいく。自身が30歳の時、FLAT4を設立。それ以降、現在にいたるまでクラシックビートルに関わる様々な事業を手がけ、雑誌やメディアなどにも頻繁に取り上げられている。

 

—まず、どんな子どもだったんですか?—

真面目でシャイな子でしたよ、ガキ大将とかリーダータイプでは無いです。新宿の神楽坂に住んでいたんですが、素敵な外車が停まってる地域柄、気づいたら自然とクルマに興味を持っていました。排気の音とガソリンの匂いが好きでね。

 

初めて買ったのは14歳でHONDAのスポーツカブでした。アップマフラーの。朝晩の新聞配達で貯めたお金で購入しました。新聞配達が月に1800円でバイクが5万8000円。学校にもそれで通っていたかな 笑 16歳になってからはヤマハの250ccのバイクを買ってね。それでも学校に通ってました。ドロップハンドルに交換したり、友達とお金のかからない改造をして楽しんでいましたよ。

 

18歳の頃に当時75万円した4年落ちのトライアンフTR3Aを購入しました。高校卒業後は、実家の建材屋で働きましたが、給料のほとんどはその返済に充てていました。

*  当時の一般的な大卒初任給は1万7800円。今の価値に換算すると1000万を超える。

 

—若くしてすごい思い切ったことを笑—

トライアンフTR3Aが好きで好きで、とにかく喉から手が出るほど欲しかった。第一回日本グランプリに出場したTR3Aを縁あって譲ってもらったんです。莫大な金額でしたが、そのために一生懸命働きました。よく壊れましたけどね 笑 この車は1959年製なので、半世紀以上経過していますが、今でも乗っています。お金に困って何度も売ろうとしたんですが売れないんですよ、苦楽を共にしたパートナーですから。エンジンも一発でかかりますよ。

 

フォルクスワーゲン

東京本社2Fには、ビートルのテールランプやステアリングが時代ごとに綺麗に展示されており、その推移を見ることができる。

 

その後、サーフィンにハマります。1964年頃はビーチボーイズやアストロノーツを代表としたサーフィンミュージックが大流行していましたから。TVドラマなんかでアメリカのカルチャーに強い憧れを持つようになっていったんですね。10年間、毎週湘南に通っていました。鵠沼や茅ヶ崎の海によく入っていましたよ。

 

でもサーフィンに行くのにトライアンフでは狭い。やっぱり仲間と皆で行きたかったので、4人乗れる2年落ちの1972年ビートル1302Sを友達から購入しました。それも75万円だったかな。といっても当時は外車の中ではFIAT500の次に安かった。他の外車はもっと高いですから。キュートだし、サーフィンにも似合う、ということで自然とビートルに手が伸びましたね。4人乗るにはパワーがあまりなかったので、色々工夫していじるようになりました。

FLAT4 SURF

 

でもね、まだ車が新しいんで、本当のところあんまり面白くなかったんです。その後に海外のVW雑誌を見ていたら衝撃的なビートルを見つけたんですよ。チューンしたホットロッドタイプ。これはいいなと直感しました。それがきっかけで1302Sを売って、世界で一台のビートルを自分で作ってやろうと思いまして。友達から、大田区大森のヤナセディーラーに古いボロボロのワーゲンが捨てられたも同然で置かれているという情報をもらったんで、すぐに行って交渉して譲ってもらいました。1台では組み上げられないので、他のジャンクヤードに行ってあと3台を手に入れて、計4台で1台を作りました。

 

—全くの素人ですよね?—

ヘインズのリペア&サービスマニュアルというものが売っているので分解図を見ながらやりました。全部英語なので、辞書片手にね。修理書なんで単語の集まりですよ。分解すると全部バラバラになっちゃうからひとつひとつ名札を付けて分かんなくならないようにしながら。「どこどこに繋ぐ」とその名札に全部メモをして。

 

—よく作ろうと思いましたね。無理と思わなかったんですか?—

やってみるとなんだってできますよ。同じ人間がやってることなんだから。私自身、機械は昔から得意じゃなかったし、図工も苦手で不器用だったんですけどやり続ければ出来るもんなんですね。修理やレストアだけじゃなく、どんなことだって同じ人間がやったものなら自分にもできないはずはない、という考え方です。手間はかかるし、時間もかかる。ですが試行錯誤していると段々要領がわかってきます。結局、4年かけて出来上がりました。それがFLAT4設立のルーツです。

ビートル ジャンク

ジャンクヤードで集めたビートル。朽ち果てていて結局屋根しか使えなかったという。

ビートル レストア

レストアの様子を資料として残している。全て自分たちで再生していった。

レストア ビートル

ダッシュボードも自分でカスタマイズ。

ビートル フォルクスワーゲン

ビフォーアフター。素人が初めて作ったとは思えない出来だ。

 

—最初は趣味の延長だったと?—

そうです。平日は忙しいんで、週に1回コツコツと趣味でレストアしたのが始まりですから。それで1台作っちゃったらエンジンもかかるしちゃんと走って停まるので自信が付いちゃった。何よりすごく勉強になりました。その辺に転がっているナットを見るでしょ?そうすると「これは13ミリのフェンダーだな」とか分かるわけ。これを仕事にできたら幸せだな、楽しそうだなと。資金も人脈もないけどやるしかないなと思ってスタートしたのがFLAT4です。

 

開業時のお店は、駅から遠くてお客さんが迷っちゃうような立地でした。3年間は貯金ゼロの状態。家賃9万円の1軒屋を事務所として借りたものの、家賃さえも払えない。月末には電気を消して大家さんから逃げていました。近くの蕎麦屋もツケで食べさせてもらってたんですけど払えない。お客さんよりも騒音やガソリンの匂いで来る苦情の方が多かったかもしれない 笑

 

仕事はサーフショップの看板描きをやったり、映画用の三輪車作ったりと、とりあえず何でもやりました。あとは、横田基地方面のジャンクヤードでビートルを安くで買ってレストアを施し、それを販売しながら食いつないでいました。

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創業当時の写真

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今でも初心を忘れないよう、当時の帽子を眺めることがあるという。

 

—ブレイクのきっかけは雑誌のPOPEYEと聞きました—

POPEYEが創刊したのが1976年。うちが取り上げられたのが1977年だったと思います。アメリカのカルチャーやライフスタイルを中心に雑誌が構成されていたんですが、それがうちのやっていることとうまくハマったんでしょうね。

 

目黒の住宅街でVWのレストアをやっているのが珍しかった。その記事も取ってありますよ。 POPEYEに掲載されてすぐに日本全国から問い合わせが殺到しました。編集部員もビートルが好きでね。皆うちで買ってくれました。

 

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—この記事をみても皆さんオシャレですね—

今と違って、当時は車屋さんといえば車が好きで、っていうよりも商売としてお金としか見ていない感じですよね。私達は本当にビートルや西海岸のカルチャーやライフスタイルが好きで、そこが売りでもある。それがお客様に伝わったのかもしれません。あとは空冷ワーゲンに特化していた店もありませんでしたしね。

 

POPEYEをきっかけに4年目あたりから仕事が軌道に乗り出しました。ドイツでの生産が1978年1月に終了したことも、クラシカルなビートルに注目が集まった要因だと思います。1980年代に入るとPOPEYEだけでなく、モノ系の雑誌までビートル特集をしだしました。そうやってビートル好きがどんどん増えていったように思います。

 

POPEYE

1981年100号記念のPOPEYE。FLAT4もきっちりと取材されている。

 

そんなこともあり、代理店をやりたいという声がぞくぞく寄せられ、全国で15社くらい代理店をやってもらっていました。

 

今から20数年前、1960年代のBRMホイールが世界的に人気だったんですが、マグネシウムなので劣化するし中古で1本1000ドルなので4本で4000ドル。軽いのはいいんですけどね。それを私はアルミで作って5分の1の値段で売りました。高品質で劣化せず、なおかつ安い。4本で800ドルですから。「こういうのを待っていたんだ!」と世界中で売れました。

 

調子に乗って自分好みの1960年代のステアリングやクイックシフター、エンジンチューニングパーツ、ルーフキャリア等、沢山作りました。世界各国から商品が欲しいとアメリカ、ベルギー、ドイツ、フランスと、いろんな国に代理店が出来ました。

 

生産国は、メキシコ、台湾、マレーシアと様々な国で行っています。一生懸命作ったものを値切っちゃ相手に失礼というのが私のポリシー。値切ったことはありません。3方良しが商売繁盛の秘訣です。

 

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カルフォルニアのサンタモニカに設立されたFLAT4, INC.

 

1981年に「キャンプビートル」という雑貨とアパレルのお店や、「フラットフォー ダイナー」というレストランを目黒区自由が丘に出しました。どちらも常に行列ができ、沢山のお客様に来ていただきました。FLAT4自体もそうですが、こんなことが仕事になればいいな、こういうのがあれば楽しそう、みんな喜んでくれるんじゃないかな?というアイデアからスタートしています。

 

フォルクスワーゲンの写真集も出しましたよ。全部私が撮影しました。海外の会社から版権を買いたいというオファーが来て、売ったので、カバーを変えて全世界で販売されています。

 

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1968年にアメリカで始まり、31回開催された伝説のイベントでBUG−IN(バグイン)というイベントがあります。ワーゲンの祭典ということで全米からオレンジカウンティーに人が集まり、ドラッグレースやらミス・バグインコンテストを行う盛大なイベントです。

 

私は1981年にその日本バージョンを、富士スピードウェイを借り切って、行いました。借りる費用は、1日で1500万円。まだFLAT4がお金の無いときです。雨が降ったらゼロヨンはできなくなっちゃうし、元が取れる保証も何もないんですがやりたかったので実行しました。ドラッグレースなんで海外からゲストを呼んで、車も持ってきてもらって。

 

結果は大盛況。その後数年間は、毎年開催するようになりました。

 

—JUKEBOXのお店もやられていますよね—

元々はコレクターなんですよ。ジュークボックスのデザインが好きで昔から集めていたら、130台くらいになっちゃったんでお店にしちゃおうかと。クルマと原理は似ています。簡単に言うと機械と電気だから 笑

 

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―どんなお客さんが買っていくんですか?― 

バーとか、ハンバーガー屋さん、結婚式場、ゴルフ場の待合室、あと珍しいところではラーメン屋さんが買って行きましたね。本当にいろんなお客さんがいますよ。全てレストアして、当時の音を再現し、綺麗にして販売しています。半年間のアフター保証もつけて。もちろんセットするレコードも様々なジャンル毎に用意してますので、お好みの音楽も一緒に揃えられます。

 

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#jukebox #flat4

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その味わい深い音も是非聞いてみて欲しい。


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VINTAGE JUKEBOXショールームもGoogleインドアビューで公開している

 

 

—最後に、カーデザイナーを目指す若者へアドバイスを下さい。—

好きなモノはとことんやる。中途半端はしない。どこまで熱くなれるか。これに尽きます。中途半端にやると、今までの事が全てパーになっちゃう。もったいないです。決めたらとことん最後までやりきらないと。

 

人生はギャンブルですよ。自分がやりたいと思ったことに正直に、突っ走って結果を出して欲しいよね。

 

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小森さんが初めてフルレストアしたフォルクスワーゲン・タイプ1。FLAT4東京本社2Fに今なお飾られている。

 

CDA的編集後記

皆さん、いかがでしたでしょうか。ビートルをこよなく愛し、好きなことを仕事にして大成功を収めている小森さん。

 

実はつい先日、「おぎやはぎの愛車遍歴」にもガレージ探訪ということでご出演されていました。小森さんのセカンドハウスを訪れたおぎやはぎと竹岡圭さんは、世界で11台しか生産されていない1958年ベントレー コンチネンタルクーペ(2014年のオークションにてRタイプが9500万円で落札)をはじめとする名車揃いのガレージと、そのお宅に終始驚きっぱなし。

ガレージの名車達も、全長80メートルもの洞窟を抜けたあとにある地下のライブハウスも一度は生で見てみたい!

 

「同じ人間なんだからやればできる!そしてどうせやるなら思いっきりやる!」

人間誰しも色々と迷いが生じがちではありますが、小森さんのアドバイスのようにシンプルに行動するのが成功の近道なのかもしれません。

 

小森さん、お忙しいところありがとうございました!

 

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